상단여백
HOME 생활 칼럼
플라타너스내 인생의 꽃과 나무(6)
이수호 이사장(전태일재단) | 승인 2019.03.25 18:50

내가 해직된 지 10여년 만에 선린 인터넷고등학교(당시는 선린 정보선업고등학교로 옛 선린 상업고등학교)로 복직했는데 용산구 청파동에 있었다. 1998년 2학기 시작인 9월 초였었는데, 우여곡절 끝에 1999년부터 전교조가 합법화하기로 결정된 뒤, 해직 상태로 조합 상근 일을 하던 우리는 모두 학교로 돌아가기로 했던 것이다. 나는 당시 전교조의 수석부위원장이었는데 연말에 조직개편까지는 복직을 해서도 그 일을 해야 했기에, 어쩔 수없이 노원구의 우리 집과 영등포 전교조 사무실 중간에 있는 선린을 선택했다. 아침에 학교로 출근해서 학생들을 가르치고 퇴근하면 바로 전교조 사무실로 가서 늦게까지 조합 일을 할 수밖에 없었다.

첫 출근 날 남영역에서 학교까지의 언덕길을 등교하는 학생들과 같이 올라가면서 마음이 두근거렸다. 10년만의 첫 출근이라고 어느 방송사에서 취재까지 나와 카메라를 들이대는 바람에 더 그렇기도 했지만, 언젠가는 반드시 돌아가리라 굳게 믿고 있었는데도 막상 현실이 되니 가슴이 뛸 수밖에 없었다. 또 한편으로는 새로 만날 교사들과 학생들에 대한 기대와 알 수 없는 두려움 같은 것도 있었던 것 같다. 그만큼 학교를 떠나 있었던 10년은 내게 너무나 긴 시간이었다.

▲ 1970-80년대 고교야구 명문이었던 선린상업고등학교 정문 모습 ⓒGetty Image

설립한 지 100년이나 된 선린 학교는 언덕 위에 있었다. 야구 명문답게 야구장을 겸한 운동장이 있었고 운동장을 내려다보며 낡은 교사가 을씨년스럽게 서 있었다. 투자를 제대로 하지 않은 오래된 공립학교의 전형적인 모습을 보는 것 같아 씁쓸했는데, 운동장 한쪽에 서 있는 우람한 나무로 눈길이 갔다. 내가 선린의 플라타너스를 처음 보는 순간이었다. 잎이 크고 시원할뿐더러 웬만한 곳에서는 잘 자라기 때문에 가로수로 많이 심는 키 큰 플라타너스가 운동장 한 귀퉁이를 차지하고 당당하게 서 있었다.

북아메리카가 원산지인 플라타너스는 1910년 경 우리나라에 들어왔다는데 주로 가로수나 학교 등 공공건물의 정원수로 많이 심었다. 원체 크고 우람하게 자라는 바람에 주변 건물이나 다른 나무들 사이에서 제대로 자라지 못하거나, 가로수로 심은 것은 높이 자라지 못하게 가지를 잘라버려서 이상한 모양을 한 것이 대부분인데, 선린 운동장에 있는 이 플라타너스는 아무 제약 없이 제대로 자라 정말 크고 보기가 좋았다. 학교를 처음 지을 때 심은 것 같은데 학교와 함께 늙어가고 있었다. 여름에는 이래저래 지친 학생들에게 시원한 그늘을 내 주며 편히 쉬게 하더니, 교실에서 가끔 창밖을 내다보다가 만나는 이 플라타너스는 철따라 다른 모습으로 편안하고 넉넉하게 뭔가를 안겨주는 것 같아 참 좋았다.

학교와 학생들은 만만하지 않았다. 우리가 주장하던 참교육의 이념과 최선을 다해 보려는 나의 의지는 변해버린 학교의 현실 앞에서 무참히 깨지고 말았다. 또 당시의 입시중심의 학교교육은 실업계 교육의 설 곳을 마련해 주지 않았고, 목표를 상실한 학생들은 방황하고 포기할 수밖에 없는 상황으로 내몰리고 있었다. 교실은 활기가 없었고 교사들도 절망하고 있었다. 중학교 성적순에 따라 인문계 고등학교까지 다 가고 남은 학생 중에 나은 학생은 공업 계열로 가고, 그러고도 남은 학생이 정체성을 잃은 상업계 고등학교로 어쩔 수없이 오는 형편이었으니 오죽했겠는가.

나는 문학을 가르쳤는데 내가 좋아하기도 하고 또 오랜만의 수업이라 준비도 열심히 하며 최선을 다했음에도 너무 힘들었다. 신나는 수업은 수업을 통해 교사가 힘을 얻는데 한 시간 한 시간 할 때마다 진이 다 빠져나가는 같아 감당할 수가 없었다. 이러려고 내가 복직했던가 라는 자책감이 들기도 했다. 학교 현장의 어려움을 절감했다. 주변 교사들이 위대해 보였다.

▲ 한국 거리에서 흔하게 볼 수 있는 플라티너스 나무 가로수길 ⓒGetty Image

그러다 만난 교사가 이연심 선생이었다. 나하고 같은 시기에 어느 중학교에서 전근 오신 양호교사였다. 대학 때 동아리활동으로 한 연극을 취미로 계속하고 있었는데 상당한 수준이었다. 전입동기인 우리는 가끔 만나 어려움도 토로하며 고민을 나누기도 했는데 연극을 통해 아이들을 자극하고 동기를 부여하면 뭔가 생기를 찾을 수도 있을 것 같아 연극반을 만들었다.

그 무렵 나는 수업이 없는 시간이면 양호실에 가서 쉬기도 하면서 이연심 선생과 학생들 얘기며 연극 얘기며 실업학교의 문제점 등을 토론도 하며 학교생활에 적응하기 위해 애썼는데, 그때 창밖으로 보이던 말없이 모든 것을 주며 넉넉하게 자기 자리를 지키고 있는 플라타너스가 큰 힘과 위로가 됐던 것 같다. 나도 존재 자체로 누구에게는 시원한 그늘이 되고 누구에게는 따뜻한 위로가 되고 또 누구에게는 보금자리를 제공하는 그런 삶을 살 수 있을까. 바람에 흔들리며 말없이 서 있는 플라타너스에게 부끄러웠다. 언제 한 번 다시 가봐야겠다.

이수호 이사장(전태일재단)  president1109@hanmail.net

<저작권자 © 에큐메니안, 무단 전재 및 재배포 금지>

이수호 이사장(전태일재단)의 다른기사 보기
icon인기기사
기사 댓글 0
전체보기
첫번째 댓글을 남겨주세요.
여백
신문사소개기사제보광고문의불편신고개인정보취급방침청소년보호정책이메일무단수집거부
서울시 종로구 김상옥로 30, 402호  |  제호 : 에큐메니안
대표전화 : 070-4252-0176  |  팩스 : 0303-3442-0176  |  등록번호 : 서울 자 00392  |  등록일 : 2012.10.22
발행인 및 편집인 : 이해학  |  청소년보호책임자 : 이해학  |  E-mail : webmaster@ecumenian.com
Copyright © 2019 에큐메니안. All rights reserved.
Back to Top