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신앙을 잃어가는 백성들을 위해천천히 걷자
여상범 목사(제주신흥교회) | 승인 2019.05.07 19:47

이사야나 예레미야 같은 예언자들이 하나님의 말씀을 받을 때 환상을 본 것처럼 에스겔도 하나님의 말씀을 받을 때 환상을 보게 됩니다. 이사야는 스랍(천사)이 부젓가락으로 입을 정결하게 하는 환상을 보았도, 예레미야는 북쪽에서 남쪽 방향으로 기울어진 끓는 가마의 환상을 보았는데, 에스겔의 경우는 북쪽에서 몰려오는 푹풍 가운데 계신 하나님을 뵙는 환상을 보았습니다(에스겔 1:4-28).

이 환상은 난해하고 기괴한 면이 있어서 그런지 요한계시록과 함께 사이비들의 즐겨찾기 목록에 들어있습니다. 사이비들은 그동안 아무도 못 푼 말씀의 비밀을 자신들이 풀었다는 식으로 사람들을 현혹하곤 했습니다. 하지만 사실 이 환상의 중심 의미는 어렵지 않습니다.

▲ Gustave Doré, “The vision of prophet Ezekiel”(1883) ⓒWikimediaCommons

세부적인 부분에서 해독하기 어려운 난해한 구절들이 있지만, 말씀을 이해하는데 방해될 정도는 아닙니다. 이런 문제 구절들을 푸는 일은 고대어를 전공한 분들에게 맡겨야지, 이른바 기도한다는 사람들에게 맡겨서 풀게 할 내용은 아닙니다.

에스겔이 본 환상의 핵심은 북쪽에서 몰려온 폭풍의 지배자가 하나님이시며, 이 심판은 하나님의 뜻임을 분명하게 하는 것입니다. 이 환상은 이스라엘 백성들에게 하나님이 이방신에게 져서 이스라엘이 망한 것이 아니라, 오히려 하나님께서 이방나라들을 자기 백성을 치는 매로 사용하셨다는 중요한 메시지를 전달하고 있습니다.

이 메시지는 ‘하나님께서 우리를 버렸다’거나, ‘하나님이 이방신에게 졌다’는 식의 좌절감 때문에 신앙을 잃어가는 백성들을 깨우쳐 주는 메시지였습니다. 하나님께서 나치 수용소에서 고통받은 유대인들을 위해 빅터 프랭클 같은 사람들을 세우신 것처럼, 포로가 되어 끌려간 백성들, 희망을 잃고 좌절한 사람들을 위해 에스겔 같은 선지자를 세우신 것입니다.

불의가 정의를 압도하는 세상은 심판의 결과로 나타난 세상이 아니라, 심판의 대상이 될 세상입니다. 하나님의 의로우심과 신실하심을 믿는 사람은 에스겔과 같은 선지자들이 전하는 희망의 메시지를 들을 수 있고, 살아계신 하나님으로 말미암아 힘과 용기를 얻을 수 있게 됩니다.

이 환상에 나타난 주요한 상징들의 의미는 아래와 같이 정리해볼 수 있습니다.

◦ 북쪽(1절) : 하나님의 심판이 이스라엘에게 임하는 방향입니다. 선지자들의 메시지에서는 아시리아와 바벨론을 상징하곤 합니다.
◦ 폭풍과 큰 구름(1절) : 하나님께서 일으키신 심판의 사건을 의미합니다.
◦ 네 생물(5절) : 하나님의 보좌(26절)를 수행하는 천사들이자, 동시에 이 세계의 지배자들을 상징합니다.
◦ 네 생물의 네 얼굴(10절) : 네 생물은 앞은 사람, 오른쪽은 사자, 왼쪽은 소, 뒤쪽은 독수리의 얼굴을 하고 있는데, 그 의미는 사람은 만물의 영장, 사자는 동물의 왕, 소는 최고의 가축, 독수리는 새들의 왕으로 칭함을 받는다는 데에서 찾을 수 있습니다. 즉, 하나님의 보좌를 호위하는 네 생물은 사실 이 세계의 지배자들인 것입니다. 하나님께서 세상을 심판하실 때 그들을 수행원으로 쓰기도 하신다는 뜻이 되겠습니다.
◦ 바퀴(15절) : 이 환상에서 가장 난해한 부분이 바퀴에 대한 구절이라고 합니다. 실제로 모양을 그려보기가 애매하고 어렵습니다. 이 상징의 의미는 하나님을 모시는 네 생물에게도 그들을 수행하는 네 보조자가 있다는 것이고, 그것들 역시 주인의 명령에 복종하는 존재들인데, 그 바퀴들이 수많은 눈을 가지고 있다는 것은 감시자의 역할을 부여받고 있다는 것으로 볼 수 있을 듯합니다.

여상범 목사(제주신흥교회)  uptiger@hanmail.net

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