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백신 접종을 받았다. 변종 바이러스에 대해 걱정할 필요가 있는가?코로나 바이러스 백신의 변종 바이러스 예방 효과에 대해
쉐일라 멀루니 엘드레드(미국 NPR)/이정훈 | 승인 2021.06.27 00:28
▲ 영국 블랙번에 COVID-19 변종 검사를 받도록 촉구하는 표지판. 영국은 인도에서 처음 확인된 델타 변종의 감염 확산을 경험하고 있다. ⓒGetty Images
Q: 저는 코로나 바이러스 백신 예방 접종을 받았습니다. 변종 바이러스에 대해 걱정할 필요가 있을까요?

A: 이는 몇 가지 사항에 – 여러분 몸의 면역 체계를 포함해 – 따라 달라진다.

하지만 우선, 여러분은 백신이 매우 가치가 있다는 것을 알아야 한다. 세계보건기구에 따르면, COVID-19 백신들은 새로운 바이러스 변종으로부터 여러분을 보호할 것으로 예상된다.

다양한 백신들이 델타 변종-미국 질병통제예방센터가 “우려 변종”이라고 부르는 최근 형태의 바이러스-에 대해 정확하게 얼마나 보호할 지에 대해서는 여전히 추측에 불과하다. 하지만 완전히 예방 접종을 끝냈다면 (2차 접종을 받고 2주후가 지났다면) COVID-19 감염되지 않을 확률이 획기적으로 매우 높으며, 만약 여러분이 바이러스에 감염되었다면, 위험한 상황에 이르지 않을 가능성이 더 높다.

국제백신연구소 소장인 ‘제롬 김’ 박사는 “적어도 유럽과 북미에서 승인된 백신들의 경우, 이러한 백신들은 변종 바이러스가 발생시키는 심각한 질병, 입원, 사망을 예방하는데 효과가 있는 것으로 보인다.”고 언급했다.

영국에서 처음 확인된 알파 변종은 원래 형태의 바이러스 보다 전염성이 약 50% 더 높다. 화이자 백신은 이 변종으로 인한 가장 심각한 상황(즉, 입원 또는 사망에 이르는 감염)에 90% 효과적인 것으로 확인되었다. 이 연구는 또한 남아프리카에서 처음 발견된 베타 변종에 대해서도 높은 보호 효과가 있음을 보여주었다.

영국 보건 사회 복지부 소속 기관인 영국보건국의 연구는 아스트라제네카 또한 알파 변종에 의한 감염 환자의 입원률이 86% 감소했다는 것과 더불어 높은 수준의 효과를 보인다는 결과를 발견했다. 이 연구는 아직 공식적으로 발표되지는 않았다.

델타 변종은 미국에서 감염을 일으키는 주요 바이러스 형태인 알파 변종을 앞설 것으로 예상된다. 미국에서 발생한 새로운 감염자의 20% 이상이 이미 델타 변종으로 인한 것이다.

델타 변종이 더 전염성이 강하기 때문에-알파 변종보다 약 60% 더 높다-미국에서 델타 변종에 감염 위험이 최고조에 이를 것이다. 미국 질병예방통제센터는 델타 변종을 관심 변종에서 우려 변종으로 격상시킨 것은 바로 이러한 이유 때문이다.

베일러 의과대학 성인 및 소아 전염병 조교수인 ‘질 웨더헤드’ 박사는 또한 전문가들이 단일 클론 항체와 회복기 혈청 같은 치료법이 이 변종에 대해서는 효과가 크지 않은 것으로 보이기 때문에 우려하고 있다고 밝혔다.

백신의 경우, 스코틀랜드에서 유행 중인 델타 변종에 대한 에딘버러 대학의 한 연구는 델타 변종이 해당 지역에서 감염된 사람들의 입원 위험을 두 배로 증가시키는 것과 관련이 있지만,  2차 접종을 마친 2주 후 화이자와 아스트라제네카 백신은 각각 79%와 60%의 감염 예방 효과를 보여주었다. 그리고 영국 공중 보건국의 연구는 2회 접종을 받아야 하는 화이자 백신이 델타 변종으로 인해 발생하는 질병에 대해 88%의 예방 효과가 있음을 보여주었다.

다른 백신에 대해서 데이비드 몬테피오리 듀크대 의료센터 AIDS 백신연구개발연구소 소장은 낙관적이다. 그는 모더나 백신을 포함 아직 발표되지 않은 연구를 바탕으로 “델타 변종이 백신에 대해 큰 위협이 될 것 같지는 않다.”고 밝혔다.

웨더헤드 박사는 델타 변종에 대한 존슨앤존슨의 백신 효과에 대해 “단지 데이터가 없을 뿐, 효과적이지 않다는 뜻은 아니다. 우리는 백신이 [다른 변종]에 대해서도 효과적이라는 것을 알고 있다. 감염이 시작되겠지만 백신은 심각한 질병과 사망을 실제로 예방할 것이다.”

웨더헤드 박사는 여러분이 2차 접종을 받았다고 해서 백신이 효과적이지 않을 것이라고 덧붙인다.

“문제는 두 차례에 걸쳐 모든 백신 접종을 받고 2주가 지나기 전까지는 정말 보호받지 못한다.”고 웨더헤드 박사는 설명했다. “그러므로 그 사이에는 여전히 취약하다. 그렇기 때문에 [델타 변종]이 확산되는 주된 변종이 되기 전에 지금 예방 접종을 받는 것이 매우 중요하다.”

“백신이 정말 좋은 레인코트라고 생각해 보라.”고 조지 워싱턴 대학의 응급 의사이자 공중 보건 교수인 ‘레나 웬’ 박사는 제안한다. “비가 부슬부슬 내린다면, 여러분은 비에 젖지 않을 것이고, 심지어 비가 많이 내려도, 아마도 여러분은 젖지 않을 것이다. 하지만 허리케인이나 뇌우가 발생한다면, 여러분은 비에 젖을 가능성이 있다.”

이 경우, 실제로 비에 젖고 싶지 않은 사람들은 추가적인 보호 장비를 원할 수 있다. 또 다른 사람들은 습해지는 것을 개의치 않을 것이다.

이 두 가지 모두 합리적인 결론이라고 웬 교수는 말한다. 만약 델타 변종-혹은 인도에서 방금 발견된 훨씬 더 새로운 변종인 “델타 플러스”-이 여러분이 거주하고 있는 지역에서 뇌우로 판명된다면, 팬데믹 기간에 걸쳐 백신 접종을 받은 사람들이, 백신 접종을 받지 않은 사람들과 함께 있을 때, 마스크를 착용하고 신체적 거리 두기를 하고, 여러분이 어떠한 변종 바이러스라도 여러분의 목적지로 옮기지 않기 위해 여행지로 출발하거나 도착했을 때 검사를 받는 등, 우리가 채택한 동일한 예방책에 의존하고 싶을 것이다.

폭풍우와 마찬가지로 델타 변종으로 인한 COVID-19의 확산은 현지화될 것으로 보인다. 그러나 일기예보와는 달리, 예방 접종을 받지 않은 사람들의 비율이 높은 곳이라면 어디에서나 이런 일이 발생할 것이라는 점을 쉽게 예측할 수 있다고 미국 국립보건원의 앤서니 파우치 박사는 지적했다.

쉐일라 멀루니 엘드레드는 미네아폴리스에서 보건 전문 프리랜서 기자로 활동하고 있다. 그녀는 Medscape, Kaiser Health News, Science News for Students와 The Washington Post를 포함 다양한 매체에 COVID-19 관련 기사를 쓰고 있다.

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